jeudi 18 décembre 2014

20455: Montréal 4 Caroline 1

Quelques tableaux, sans plus de commentaires (suis débordé, c'est la vie...)

Okok, un commentaire: va peut-être falloir faire "quelque chose" avec le tandem Emelin-Gonchar, parce que ça commence à être sordide leur affaire...






dimanche 14 décembre 2014

20432: Montréal 6 Los Angeles 2

J'ai rarement vu le Canadien se faire ramasser de la sorte en désavantage numérique. Price a certainement connu un des matchs les plus remarquables qu'il m'ait été donné de voir ces dernières années.

Ça fait drôle à dire, mais les Kings ont semblé faiblir au fil du match. Pas que ça n'aie changé grand-chose, Martin Jones étant incapable de faire un arrêt de routine.
  • Si le trio de Desharnais a mangé sa gratte aux tirs vers le filet, c'est bien celui de Galchenyuk qui s'est fait casser aux chances (+2/-8), surtout contre Stoll et Williams. L'expérience continue, mais je ne pense pas que les postes de Desharnais et Eller sont présentement en danger.
  • Encore deux chances et un point pour Andrighetto, qui fait son petit bonhomme de chemin. Les dés roulent pour lui, mais le talent est là. Si Eller manque encore 3 matchs et que le petit Suisse continue à accumuler les chances, c'est là qu'on va avoir droit à quelque chose d'intéressant. Il ne produira pas de la sorte éternellement et il va probablement avoir de la difficulté à déployer un niveau d'effort constant (c'est typique chez les recrues), mais du talent comme ça, c'est dissicile à ignorer. On le renvoie à Hamilton pour laisser Bournival dans le top-9? On verra.
  • Subban et Markov, réunis, terminent avec un solde positif aux chances, alors que les deux autres duos se sont fait poivrer. Emelin et Gonchar ont fait illusion un instant, mais ça n'est pas un deuxième duo de défenseurs.






mercredi 10 décembre 2014

20413: Montréal 3 Vancouver 1

Pas vraiment le temps de faire un billet complet, juste quelques notes et les tableaux.

  • Ne vous énervez pas trop vite avec le trio de Galchenyuk. Ils ont été sensationnels, mais les Canucks n'avaient rien rien rien dans le corps. Reste que Chucky avait l'air à sa place. Oh que j'ai hâte qu'on le laisse se faire les dents au centre une bonne fois pour toutes.
  • Les décomptes de chances à forces égales sont serrés à cause des tirs bloqués en première, où 22 des 11 tentatives du CH ont été arrêtées par les patineurs de Vancouver. Mais pour les deux autres périodes, les décomptes sont fidèles à ce qui s'est passé, presque plus de tirs bloqués par Vancouver (2 sur 16 en deuxième, 5 sur 11 en troisième).
  • L'absence de nerf des Canucks laisse l'impression que le CH jouait plus ramassé, effectuait des passes plus courtes un peu comme vendredi à Chicago. On verra si on est bel et bien en train de resserrer le jeu en sortie de zone. Personnellement, j'ai mes doutes. On était surtout en face d'une équipe vidée qui faisait de l'échec avant à 3. Quand t'arrives au bon moment à 3, c'est terrible pour l'adversaire. Quand t'arrives en retard, l'adversaire te contourne et monte une belle attaque. C'est ce deuxième cas de figure qui arrivait aux Canucks sitôt qu'ils devenaient agressifs.
  • 2 points en 2 matchs pour Andrighetto. Le talent, c'est le talent. Quand même pas évident pour le trio de Pleks, de loin celui qui s'est le plus fait visser aux chances.





dimanche 7 décembre 2014

20399: Montréal 1 Dallas 4

Ça s'était quand même bien passé à Chicago. Les Hawks avaient dominé la première période, mais le CH avait réussi à faire jeu égal en deuxième avant de dominer en 3e (9-3 aux chances à forces égales). Tout ça malgré la perte d'Eller, remplacé au pied levé par Prust au centre du troisième trio. Les plombiers versatiles, c'est utile.

Parce que le joueur blessé en était un à vocation offensive, on a donc rappelé Andrighetto au lieu d'un énième piochon. Ça n'a pas changé grand-chose, le CH n'avait rien dans les jambes et s'est fait proprement ramasser. Bah.
  • Après avoir invoqué pour témoin tous les saints du ciel dans ma croisade anti-Weise sur le trio de DD/Pacioretty, je suis en train de changer mon fusil d'épaule. Il n’y est pas particulièrement bon, mais ça semble généralement suffire, pour peu que ce trio ne coince pas en zone défensive. Hier, les Stars ont su les pincer dans leur zone et ça n'a vraiment pas bien tourné. Therrien a démantelé ses lignes en 3e et DD s'est retrouvé avec Parenteau et Prust. Bof.
  • Le meilleur trio du CH à Chicago, celui de Pleks est aussi le meilleur trio du CH, point. C'était plus pénible hier, ils se sont inexplicablement fait pincer par Eakin, Garbutt et Roussel. Go figure, comme dirait Aristote. En troisième, on a vu Galchenyuk au centre de Pacioretty et Gallagher. Probablement le premier trio des prochaines années, mais en attendant, ça n'a pas brassé beaucoup de poussière. Je ne m'attends pas à voir Galchenyuk passer au centre définitivement parce que, comme je l'explique dans ma chronique d'aujourd'hui sur lnh.com, le grand est en train d'émerger de manière assez spectaculaire comme ailier de premier plan à forces égales. Et ça, c'est pas en mutant Desharnais à l'aile qu'on remplace ça.
  • C'était mignon d'essayer Andrighetto au centre après lui avoir demandé d'apprendre cette position à Hamilton l'an dernier, mais ça ne menait nulle part, le pauvre chou était perdu,  Parenteau et Sekac avaient beau se démener, ça partait en couille à chaque chiffre. À la gauche de Sekac et Pleks, 'Ghetto a immédiatement trouvé ses marques, un but qui montre une chose: il a l'instinct et la vivacité d'un buteur de la LNH. Reste à lui trouver une place. Dommage pour Bournival.
  • On revient tranquillement à un quatrième trio défensif avec le retour de Prust aux côtés de Malhotra. Tangradi n'est pas mauvais et franchement meilleur que Bowman, mais quand un jeune comme Andrighetto est rendu à cette étape de son développement où on veut savoir s'il a sa place dans la LNH, et que le quatrième trio est utilisé de manière neutre, pourquoi ne pas lui donner ces minutes au lieu de les bruler sur un piochon? Andrighetto aurait été bien plus utile hier soir avec quelques matchs de 10 minutes sur la 4e en arrière de la cravate, au lieu de 10-12 matchs à s'ennuyer dans la LAH...
  • Markov et Subban font ce qu'ils peuvent. Hier, ça a tenu, sans plus.
  • Weaver qui se fait assommer dès le début du match (sous les yeux de l'arbitre, pas de pénalité... franchement), joli foutoir pour le reste de la défensive. Gonchar semble ralentir à vue d'oeil, mais il continue à tenir à moitié avec Emelin. Gilbert et Emelin ont eu l'air parfaitement glands, surtout contre le trio de Spezza. Y'a un tas de problèmes avec la défensive. Si tes deux premières paires sont correctes, ça te laisse exactement un tandem pour faire ton beurre. Si, dans ce contexte, ta 3e paire est dysfonctionnelle, ben c'est la merde. Autre truc, je suis frappé de voir Gilbert faire encore et encore le même jeu: il reçoit la rondelle dans sa zone, a un joueur adverse qui vient sur lui, regarde ses options de passe, hésite, puis décide d'envoyer ça de côté ou encore en arrière du filet. Et les choses dégénèrent. On parle d'un défenseur réputé pour sa première passe, qui refuse d'utiliser celle-ci encore et encore. Je suis mystifié.






mercredi 3 décembre 2014

20372: Montréal 1 Minnesota 2

On l'a un peu oublié, mais lors de la visite du Wild, match gagné 4-1 par le CH, les hommes de Yeo avaient dominé les deux premières périodes aux chances de marquer, 18-4, avant de s'effondrer en 3e.

Ça n'a pas été le cas ce coup-ci et les deux buts chanceux font cette fois-ci la démonstration de ce que le Canadien, depuis le début de la saison, doit à Price. C'est lui qui leur donne ce joli verni de club gagnant, alors qu'ils peinent à tenir le rythme à forces égales. On est, après Buffalo et Colorado, entrés dans un morceau difficile du calendrier et si on se fie à ce que le Wild a fait au CH, ça va fesser sec.

On a vu le Wild dominer complètement la possession de la rondelle, notamment, surtout dans leur zone. Le CH entrait, l'ennemi se massait autour de la rondelle et explosait ensuite hors de sa zone, laissant les attaquants prisonniers derrière la relance. Le CH, lui, tapait péniblement ses passes sur la bande, espérant le 2 contre 1. Dissicile.

Et enrageant. Ce club est capable de mieux. On peut regretter, dans la séquence ci-dessous, que Gilbert ne termine pas en refilant la rondelle à Sekac pour le tir sur réception, mais incluant la passe de Price, je compte 6 passes en moins de 15 secondes qui débouchent sur une chance de marquer 

(comme d'habitude: le vidéo sort par défaut en 360p et a l'air exécrable; mettez-le en 720p pour bien voir la rondelle)


  • Therrien aime vraiment Weise avec Desharnais et Pacioretty. Réunis pour de bon en 3e, ils ont fait un tabac (5-1 aux chances). Pour une fois, ça a débouché sur quelque chose d'intéressant dans le reste de l'alignement.
  • Plekanec, Galchenyuk et Gallagher ont totalement implosé, peu importe contre qui ils jouaient. On se dit que c'est un mauvais match et c'est tout, mais quand ces trois-là enrayent, le CH devient très vulnérable à 5v5.
  • Après quelques tours de Sekac avec Desharnais et Pacioretty, on s'est finalement fixé sur Sekac à gauche d'Eller et Parenteau. On avait besoin de buts et ces trois-là ont fort bien paru, mais ça n'a jamais débouché ne serait-ce que sur une chance. Au moins, ce coup-ci Weise a servi à donner encore plus de punch offensif à la 3e.
  • Match plus effacé de la 4e ligne, outre Tangradi qui se fait expulser. Dommage pour lui, il travaillait bien. Je ne crois pas que le brassage de soupe de Therrien se rende au prochain match, mais ça doit bien faire un mois qu'il a envie de mettre Weise avec DD pour de bon, mais ne semble s'y résoudre. S'il bouge, faudra voir si enfin on fait de nouveau du 4e trio une ligne défensive. C'est, dans les faits, le bénéfice de réunir Prust et Malhotra, s'ils ne sont pas encombrés de Weise (qui n'entend rien à ces situations, je trouve, d'ailleurs il est en train de se faire tasser du PK par Sekac), et qu'on leur adjoint Tangradi ou Bournival, ça fait un très bon trio défensif. On verra (refrain connu).
  • La performance de Subban et Markov est ternie par quelques très mauvaises présences contre la (très bonne) 4e ligne du Wild. Mais autrement, ils ont contrôlé la situation, alors que plus tôt en novembre, ils terminaient souvent dans le rouge.
  • Gonchar et Emelin ont généralement tenu lorsque réunis, mais séparés, ça virait parfois en eau de boudin. Je suis prêt à croire qu'Emelin peut faire le travail sur un deuxième duo, mais pas tout seul. Ce tandem-là manque de vitesse pour vraiment boucher la zone défensive.
  • Gilbert a fini par jouer pas mal, ayant l'air de plus en plus à l'aise au fil du match, ce qui est de bon augure. Allen a joué un gros 6 minute 48 secondes à forces égales, 2:22 en désavantage, mais pas une maudite seconde sur le désavantage de 5 minutes en 3e. Entre ça et de s'être fait mettre le feu par Thomas Vanek qui, comme Stewart, patine comme s'il avait les os du bassin fusionnés, mettons que ça en dit long. On cloue Weaver au banc pour de bon parce qu'il se fait décapiter sur un pinch, même chose pour Allen lorsqu'il se fait doubler par une plaque tectonique... On joue aux innocents encore longtemps, avant de ramener Beaulieu et Tinordi?






mardi 2 décembre 2014

20359: Montréal 4 Colorado 3

Quelqu'un a trouvé la clé de l'humidor entre la première et la deuxième, le ciel en soit loué.

On avait une confrontation force contre force en première, DD contre MacKinnon, Pleks contre Duchene, Talbot contre Eller et, heu... ce qui sert de 4e ligne à l'Avalanche contre Malhotra. Ça s'est un peu embrouillé au fil du match, mais on est restés bien sagement dans une confrontation top-6 contre top-6, fond d'alignement contre fond d'alignement.

  • Therrien faisait tourner ses 3 premiers trios dans l'ordre et intercalait la 4e au besoin. On a, encore, vu Weise sur la glace avec DD et Pacioretty et, encore, Pacioretty a marqué. Pour la énième fois: ben coudon. Weise a une patte de lapin dans le cul, faut croire. Ça et, mine de rien, Pacioretty, avec son 12e de la saison à forces égales, est rendu 2e buteur de la ligue dans cette situation, à égalité avec Rick Nash et 3 derrière Seguin. Toujours est-il, ça a tenu à peu près contre MacKinnon, mais quand Duchene passait par là, oyoyoe. Celui-ci est un foutu bon joueur, capable de virer le jeu de bord partout sur la glace. 4 chances et 7 entrées de zone pour MaxPac, 2 et 2 pour Parenteau, 2 maigres entrées de zone pour Desharnais. MacKinnon et Duchene, c'est un peu en haut de son pay grade, mais il suivait vaille que vaille, revenant profondément et laissant ses ailiers travailler en contre-attaque (c'est beaucoup Parenteau qui suivait Pacioretty en descentes).
  • Ce qui a aidé Pleks et ses sbires, c'est que Roy n'a pas le choix: absent un trio défensivement compétent dans ses deux dernières lignes, il doit s'appuyer sur Duchene pour tenir le fort en zone défensive. +7/-5 aux mises contre lui, ça aide à tenir le coup. Mais ça venait vite, peu importe le duo de défenseurs qui appuyait le #9 de l'Avalanche.
  • Faute de temps de glace sur les unités spéciales, on pourrait croire que le trio d'Eller a été sous-utilisé, mais pas du tout, ils ont eu leur 10 minutes à 5v5, comme les deux autres premiers trios. Eller était en fuego, 4 chances, 3 entrées de zone et 4 rejets en fond de zone. Et ses chances en étaient des belles, tout comme les 2 de Hiyrgé (ben c'est un peu comme ça que Pierre le prononce, non?). Ce trio-là aurait pu coller 5 buts et ont appuyé contre le fond d'alignement adverse toute la soirée, mais ça rentrait (presque) pô.
  • Tangradi est meilleur que Bowman et Therrien redonne ainsi un peu de travail significatif à sa 4e ligne. Malhotra a pris 7 mises en zone défensive avec ses comparses, ce qui est plus que ce qu'on a vu ces derniers temps. En fait, si on enlève les dégagements refusés, Manny-le-Borgne en a pris 6 avec les siens et 4 avec des étranges des trios d'en haut. Faudra tabuler les données, voir si son rôle de mercenaire des mises en zone défensive fonctionnait vraiment, mais d'instinct, je préfère une 4e ligne défensive en bonne et due forme.
  • Markov et Subban ont charcuté l'Avalanche: +11/-2 aux chances, +24/-14 aux tirs et, si on compte les rejets en fond de zone qui ont débouché sur du temps passé en zone ennemie, 30-21 aux entrées de zone. Ça fessait.
  • Duchene a mis le feu à Emelin, c'était de toute beauté, surtout les deux poteaux à la fin. Ça venait vite par moment pour ces deux-là, mais bon, a-t-on le choix?
  • Weaver a été canné à forces égales après le 3e but de l'Avalanche, ce qui a probablement sauvé le match. Je n'ai pas trop remarqué Gilbert avec Emelin. Avec Weaver, il a bien tenté ce qu'il faut, mais le 3e but était assassin. Il fait le même jeu que Subban quelques moments auparavant, seulement au lieu d'avoir Plekanec qui lève le bâton du joueur de l'Avalanche et Gallagher qui se sauve avec la puck, Prust glisse avec la rondelle dans Price et rentre le but. Sais pas ce qu'il a fait et à qui il l'a fait, mais il n'aurait pas dû.





dimanche 30 novembre 2014

20345: Montréal 3 Buffalo 4 (F)

Personne n'aime se faire dire ça (prendre pour le Canadien, c'est toujours un peu chercher la souffrance et l'erreur, nos bras meurtris, toutes ces choses...), mais perdre contre des cabochons, ça arrive à tout le monde. La question est plutôt: comment perd-t-on? Pas "par combien", mais "comment".

Comme vendredi, c'est très mauvais. Comme hier, pas de problèmes. Va falloir, un jour, trouver le moyen de faire quelque chose avec le jeu de puissance (sérieux, leur 1-3-1, c'était plutôt pathétique à regarder aller), mais si le désavantage numérique tient le coup et que le jeu à forces égales fournit les chances, on n'est pas en crise.

Mais bon, les Sabres sont abominables, alors le doute persiste sur cette équipe.

  • J'ai pas fini de me faire achaler avec Dale Weise et Pacioretty, sacrament. Toute cette mascarade est, on dirait, due au fait qu'on semble convaincus que DD/Pacioretty/Parenteau ne suffit pas à la tâche. C'est une fausse impression, qui découle du fait que 15/51/67 et 14/27/11 sont un top-6 globalement moins performant que 11/51/67 et 14/27/15. D'envoyer Weise barzouiner là-dedans n'y change rien. J'veux dire, c'est bien pour Weise, mais ça reste en deçà de ce qu'on pourrait avoir.


  • Ça n'a pas empêché Galchenyuk de connaitre (excusez mon latin) un maudit match de malade mental. 8 chances de marquer à forces égales et 9 entrées de zone en possession de rondelle. J'ai vu Pacioretty faire ça une couple de fois, c'est pas mal tout. Il aurait pu battre les Sabres à lui seul. Myers semblait capable de les contenir à peu près, mais Zadorov et Ristolainen en ont pris plein la gueule.
  • L'autre truc qui ressort du tableau ci-dessus, c'est qu'Eller, Prust et Sekac font une jolie combinaison. Ça dompait allègrement, notamment Sekac, qui semblait avoir (à raison) confiance dans sa capacité à rejoindre le défenseur avant que la rondelle s'en aille. C'est vrai, et c'est le genre de jeu que les coachs aiment ("mets la rondelle en fond de territoire!"). Ils ont fait le gros de leur beurre contre le trio de Hodgson.
  • La 4e bouche les trous, par les temps qui courent. Entre ça et mes jérémiades au sujet de Weise... Un corsi relatif de -21 par heure, mais le club tire à 14% et il fait un point sur 80% des buts, des pourcentages crosbyesques pour un jeu de possession blundenesque, je m'en fous s'il fait 50 points, faudra me tirer mort de mon trou d'homme sur ce coup-là. Ça reste moins gênant que défendre Scott Gomez.
  • +42/-21 aux TVF, +14/-4 aux chances. C'est pas comme si PK et le Général n'avaient pas essayé. Subban se gâte ces temps-ci avec une espèce de transversale de sa ligne bleue à un ailier gauche en accélération à la ligne bleue adverse, c'est très joli. Je doute que ça passe souvent contre une vraie équipe de hockey, mais PK est pragmatique, contre d'autres adversaires il snappe dans la bande comme un bon piochon. Faut être un bon soldat.
  • En matière de distribution des tâches en défensive, on est revenus à un schéma 1-2-3 au lieu du top-4 / 3e paire. Emelin et Gonchar avaient donc à passer la moppe derrière PK et Markov. Pas trop difficile en général, mais ça n'avait pas l'air brillant sur le 3e but des Sabres.
  • Les chiffres sont jolis. Mais quand Chris Stewart te bat de vitesse pour marquer en échappée... En tout cas. Pas comme si on avait des défenseurs mobiles sous la main pour jouer sur la 3e paire avec un de nos vétérans lent, mais «spécialiste de la défensive...





vendredi 28 novembre 2014

20337: Montréal 1 Buffalo 2

Pas facile le karma des fois, s'pas?

Price est impérial ces jours-ci, et les Sabres ont eu besoin d'un jeu sensationnel et d'un monumental coup de marde pour l'avoir, c'est dire. Mais si deux buts ont fait l'affaire, c'est aussi et surtout parce qu'au cours des deux premières périodes, le CH se contentait de tirer la rondelle en zone neutre par la bande pour ensuite voir les Sabres revenir vers eux et manquer leur entrée de zone.

C'était pétrifiant d'ennui.

  • Ils ont fini par embrayer en 3e: 4 chances au total pour Pacioretty, 9 entrées de zone pour Desharnais. Heureux pour Parenteau, parce que perdre des chiffres au profit de Weise, c'est un peu n'importe quoi.
  • 5 chances pour Plekanec, meilleur du CH. Gallagher était d'office aux entrées de zone (5) et Galchenyuk driblait et distribuait dans les coins. Eux aussi montaient en régime tout au long du match.
  • Quelques beaux morceaux d'Eller et Sekac, mais Prust a été bon en première, puis son combat contre Stewart (de toute évidence un règlement de compte pour une mise en échec limite sur Ennis) et ensuite, je ne sais pas trop ce qu'il a pu dire aux arbitres, ça devait être vraiment vexant, pare qu'une expulsion de match pour avoir chanté des bêtises à un arbitre où un juge de ligne... C'est ma crainte dans le cas de Prust: formidable technicien du combat, il ne refuse aucune invitation. Quand bien même il "gagne" ses joutes, il mange des tapes sur la gueule. Un de ces 4, tu te fais sonner les cloches un peu trop une couple de fois de suite et, oh surprise, le gars se met à disjoncter. Prust est un bon joueur de hockey, versatile, utile. La plupart du temps, le CH est perdant au change lorsqu'il se bat.
  • Première présence de Tangradi, Emelin joue au pylône et Ennis se fend d'une action magistrale, -1 à la fiche. Bon. Il n'a pas l'air trop mal, meilleur que Bowman, en tout cas. Weise en encore eu quelques minutes avec DD et MaxPac et il a mis en scène la chance obtenue par Pacioretty en sa présence. On est vraiment pris avec cette combinaison de merde.
  • Contrairement aux autres tandems défensifs, Markov et, surtout, Subban ont au moins tenté la longue passe tout au long de la soirée. Pas mal de mises en zone offensive, gros surplus aux chances et aux tirs, z'ont fait leur travail.
  • Emelin et Gonchar ont bien tenu leurs marques, mais Emelin a eu deux belles crampes au cerveau, une coûtant directement le but d'Ennis, l'autre indirectement celui de Moulson. Espérons simplement qu'on ne le suspende pas (il a vraiment touché la tête de Gionta en premier, ce dernier sait encore esquiver et le gros 74 a paniqué), parce que Weaver/Allen, Gonchar à droite et Gilbert à gauche, ça pourrait faire dur en ta...
  • Au moins, on a pas mal cessé de bruler des mises en zone offensive sur Allen et Weaver. On ne les voyait pas contre Girgensons et 3 de leurs 7 mises en zone défensive sont sur des dégagements refusés. Allen s'est même fendu d'une entrée de zone en possession de rondelle. Pacioretty avait l'air plutôt surpris de se ramasser avec la puck. (je ne sais toujours pas comment faire jouer le vidéo en 720p par défaut, mais si vous sélectionnez cette option, c'est beaucoup plus clair)